Adolf Kiefer

Adolph Gustav Kiefer (27 juni 1918 – 5 mei 2017) was een Amerikaanse wedstrijdzwemmer, Olympisch deelnemer, de laatste overlevende gouden medaillewinnaar van de Olympische Zomerspelen 1936 en voormalig wereldrecordhouder. Hij was de eerste man ter wereld die de 100 meter rugslag in minder dan een minuut zwom. [1] Kiefer was ook een uitvinder en vernieuwer van nieuwe producten die verband houden met de watersportcompetitie.

Kiefer werd geboren als zoon van Duitse immigranten in Chicago , Illinois, en bezocht daar de Roosevelt High School (1936). Daarna volgde hij de Universiteit van Texas in Austin (1939), en Columbia College, Columbia University (1940). [2]

Kiefer werd de eerste man die de grens van één minuut op de 100 meter rugslag brak terwijl hij als 16-jarige meedeed aan de Illinois High School Championships van 1935 en 59,8 seconden zwom. Zijn 1936 Illinois State Championship rugslagtijd van 58,5 seconden was het Illinois State high-school record tot 1960. Op 6 april 1940 vestigde Kiefer nog een wereldrecord door de 100-yard rugslag in 57,9 seconden te zwemmen. Hij brak drieëntwintig records na het breken van de één minuut rugslag. [3] Kiefer vestigde een wereldrecord op de 100 meter rugslag van 1:04,8 op 18 januari 1936 in Brennan Pools in Detroit, Michigan. [4]

De achttienjarige Kiefer vertegenwoordigde de Verenigde Staten op de Olympische Zomerspelen 1936 in Berlijn, Duitsland. [3] Op 14 augustus won Kiefer de gouden medaille op de 100 meter rugslag bij de mannen . [3] Hij vestigde nieuwe Olympische records in de heats van de eerste ronde (1:06,9), de heats van de tweede ronde (1:06,8) en de finale van het evenement (1:05,9). Zijn Olympisch record zou meer dan 20 jaar standhouden en uiteindelijk verbroken worden door David Theile tijdens de Olympische Zomerspelen van 1956.

Kiefer keerde terug naar huis als een nationale held en begon met andere Amerikaanse Olympische medaillewinnaars te reizen tijdens een tournee door Europa, China, Japan en Zuid-Amerika, waarbij hij andere grote zwemmers op die locaties uitdaagde voor individuele races.

In meer dan 2.000 races verloor Kiefer slechts twee keer. Op het nationale AAU-zwemkampioenschap in april 1943 ging de volledig Amerikaanse zwemmer Harry Holiday, Jr. van de Universiteit van Michigan het uiteindelijk opnemen tegen wereldrecordhouder Kiefer. Holiday versloeg hem op de 150 meter rugslag op de AAU-meeting. [5] De nederlaag was voor Kiefer de eerste in acht jaar. [6] [7]


TOP