BALCO-schandaal

Het BALCO-schandaal was een schandaal over het gebruik van verboden, prestatieverhogende middelen door professionele atleten. De Bay Area Laboratory Co-operative (BALCO) was een bedrijf in San Francisco Bay Area dat anabole steroïden leverde aan professionele atleten. Het incident rond een onderzoek van de Amerikaanse federale overheid in 2002 naar het laboratorium. [1]

BALCO, opgericht in 1984 door Victor Conte en zijn eerste vrouw Aubry, begon als Millbrae Holistic, een vitaminewinkel in Millbrae, Californië . Aanvankelijk een zakelijke onderneming om voedsel op tafel te houden, slechts een jaar na opening, sloot Victor Conte Millbrae Holistic en begon BALCO als een bedrijf voor sportsupplementen in het naburige Burlingame . Conte investeerde in een ICP-spectrometer en gebruikte zijn kennis van voeding , grotendeels autodidact, om een ​​systeem te bedenken om atleten te testen op mineraaltekorten om een ​​perfecte balans van mineralen in het lichaam te behouden. Door regelmatig urine- en bloedonderzoek, zou Conte mineraaltekorten bij atleten monitoren en behandelen, zogenaamd hun niveau van fysiek welzijn dramatisch verhogen. BALCO overleefde zijn scheiding van Aubry en enkele jaren van financiële ontberingen, maar boekte pas in de zomer van 1996 professioneel succes met de toevoeging van NFL-linebacker Bill Romanowski aan zijn klantenlijst. Van daaruit begon Conte extra spraakmakende atleten te verwerven met zijn speciale brouwsel van niet-detecteerbare drugs, vervaardigd door de malafide chemicus Patrick Arnold uit Illinois en gedistribueerd door personal trainer Greg Anderson . [1]

Arnold creëerde een breed scala aan stoffen die bij gebruik in een cyclus relatief onopgemerkt konden blijven door drugstests, zelfs op Olympisch niveau. Vijf verschillende soorten medicijnen werden samen met minerale supplementen gebruikt om optimale resultaten te bereiken. Soorten medicijnen waren onder meer erytropoëtine , menselijk groeihormoon , modafinil , testosteroncrème en tetrahydrogestrinon .

Conte, Arnold en Anderson bleven deze stoffen ongemerkt verkopen van 1988 tot 2002, toen het officiële federale onderzoek naar BALCO begon. Parallel met dit onderzoek begon de USADA een eigen heimelijk onderzoek naar Conte en zijn operatie. In de zomer van 2003 ontvingen USADA-onderzoekers een spuit met sporen van een mysterieuze stof. De anonieme tipgever was Trevor Graham , sprintcoach van Marion Jones en Tim Montgomery .

De spuit ging naar Don Catlin , MD, de oprichter en toenmalige directeur van het UCLA Olympic Analytical Laboratory, die een testproces had ontwikkeld voor de stof, tetrahydrogestrinon (THG).[3] Later dat jaar werd de Chicago Tribune uitgeroepen tot Catlin Sportsman of the Year. [4]

Atleten waaronder Kelli White , de Britse sprinter Dwain Chambers , kogelstoter Kevin Toth , midfondloper Regina Jacobs en kogelslingeraars John McEwen en Melissa Price werden vervolgens in het onderzoek beschuldigd. [5]


TOP